You are here Fight News Η αρχή και το τελος του Muhammad Ali

Η αρχή και το τελος του Muhammad Ali

 

moxamed-aliΟ Muhammad Ali, ο μεγαλύτερος ίσως πυγμάχος όλων των εποχών δεν βρίσκεται πλέον ανάμεσά μας. Άφησε την τελευταία του πνοή την Παρασκευή 04 Ιουνίου 2016 στο νοσοκομείο όπου βρισκόταν, λόγω αναπνευστικών επιπλοκών σε ηλικία 74 ετών. Ήταν το φινάλε μιας μεγάλης ΜΑΧΗΣ του Ali με την ασθένεια του Πάρκινσον που διήρκεσε ολόκληρα 32 χρόνια.

Ο Cassius Marcellus Clay, γεννήθηκε στις 17 Ιανουαρίου του 1942 στο Louisville, της πολιτείας Kentucky των ΗΠΑ. Ο -μετέπειτα- Muhammad Ali άρχισε την πυγμαχία σε ηλικία 12 ετών κερδίζοντας συνεχώς χρυσούς τίτλους. Το 1960 και σε ηλικία 18 ετών, βρέθηκε στους Ολυμπιακούς Αγώνες της Ρώμης όπου και πήρε το χρυσό μετάλλιο στην κατηγορία των ελαφριών Βαρέων Βαρών.

Δεν πέρασε παρά λίγος καιρός και ο Muhammad Ali, μετά την νίκη του στους Ολυμπιακούς της Ρώμης το γύρισε καθαρά στην επαγγελματική πυγμαχία. Όσο το επαγγελματικό του προφίλ και η φήμη του απογειωνόταν, ο μεγάλος πυγμάχος ασχολήθηκε και με το ζήτημα του ρατσισμού. Αφορμή ήταν σύμφωνα με τον ίδιο, όταν αρνήθηκαν να τον εξυπηρετήσουν σε ένα κατάστημα λόγω του χρώματός του!!

Επόμενος μεγάλος σταθμός στην ζωή του Muhammad ήταν το 1963 όπου ασπάστηκε το Ισλάμ, αλλά αποφάσισε να το κρατήσει μυστικό μέχρι να έχει τον ύψιστο πυγμαχικό τίτλο στα χέρια του.

Αυτό έγινε την επόμενη χρονιά, τον Φεβρουάριο του 1964, όταν ο πρωταθλητής βαρέων βαρών Sonny Liston δέχτηκε να παίξει με τον μέχρι τότε γνωστό ως Cassius Clay και μετέπειτα Muhammad Ali. Σε εκείνο τον αγώνα ο Muhammad κατατρόπωσε τον Sonny Liston, υπό το αποσβολωμένο βλέμμα των θεατών!

moxamed-ali-2Πολύ γρήγορα, ο νέος πρωταθλητής αποκήρυξε το προηγούμενο όνομά του και ανακοίνωσε πως από εδώ και πέρα θα ονομάζεται όπως τον ξέραμε μέχρι σήμερα, Muhammad Ali.

Έπειτα, ο Ali υπερασπίστηκε τον τίτλο του για έξι συνεχόμενες φορές, συμπεριλαμβανομένου και ενός ακόμα re-match με τον Sonny Liston. Τότε, το 1967, στο απόγειο του πολέμου του Βιετνάμ, ο Muhammad Ali κλήθηκε από τον στρατό να πολεμήσει.

Όμως ο Muhammad Ali, που είχε ήδη δηλώσει πως η πίστη του δεν δικαιολογούσε τον πόλεμο και πως δεν είχε να χωρίσει τίποτα με τους Βιετκόνγκ, αρνήθηκε την στράτευση. Μάλιστα είχε δηλώσει: «Η συνείδησή μου δεν μπορεί να με αφήσει να πάω να πυροβολήσω τον αδελφό μου, ή κάποιους φτωχούς πεινασμένους ανθρώπους μεσ’ την λάσπη, για λογαριασμό της μεγάλης και δυνατής Αμερικής και μάλιστα να τους πυροβολήσω για ποιον λόγο; Ποτέ δεν με αποκάλεσαν νέγρο, ποτέ δεν με λίντσαραν, ποτέ δεν έστειλαν σκυλιά για να με κυνηγήσουν».
Η στάση του αυτή κορυφώθηκε, όταν σε ένα κέντρο νεοσυλλέκτων αρνήθηκε να κάνει ένα βήμα μπροστά όταν κλήθηκε το όνομά του.

Η αντίδραση από την μεριά των θεσμικών οργάνων ήταν ταχύτατη και πολύ σκληρή. Του αφαίρεσαν τον πυγμαχικό τίτλο και τον καταδίκασαν ως λιποτάκτη επιβάλλοντας ποινή 5 ετών.

Μετά από αυτό ο Muhammad Ali έκανε έφεση της απόφασης και κατάφερε να μην πάει φυλακή αλλά με τον όρο ότι δεν μπορεί να συμμετέχει σε πυγμαχικούς αγώνες ή να βγει εκτός χώρας. Έτσι, άρχισε να κάνει διαλέξεις σε πανεπιστήμια όπου συμμετείχε σε έντονες συζητήσεις σχετικά με την υποκρισία των αρχών να στερούν τα δικαιώματα των εγχρώμων αλλά παράλληλα να τους ζητούν να πολεμήσουν για την πατρίδα.

Η επιστροφή του Muhammad Ali στο Ring

Προς το τέλος των… νομικών προβλημάτων του Muhammad Ali, η πολιτεία της Georgia επανέφερε την πυγμαχική άδειά του, επιτρέποντάς του να παίξει ενάντια του Jerry Quarry τον οποίο και νίκησε. Έξι μήνες μετά, σε ένα sold-out event της νέας Υόρκης, έχασε από τον Joe Frazier μετά από 15 γύρους. Αυτό το μάτς είχε πάρε τον τίτλο του σπουδαιότερου αγώνα του αιώνα και ήταν η πρώτη επαγγελματικού επιπέδου ήττα του Muhammad Ali.

Ο ίδιος αγώνας επαναλήφθηκε το 1974, όπου αυτή τη φορά ο Muhammad Ali ανακηρύχθηκε ομόφωνα νικητής και άνοιξε τον δρόμο για την επανάκτηση του τίτλου. Αυτό συνέβη λίγο αργότερα στον αγώνα γνωστό και ως «The Rumble in the Jungle» εναντίων του George Foreman.

Ο Muhammad Ali υπερασπίστηκε τον τίτλο του μέχρι το 1978 όπου έχασε από τον πιο νεαρό Leon Spinks. Αφού όμως κατάφερε και επανέκτησε τον χαμένο τίτλο του, αποφάσισε να σταματήσει σε ηλικία 37 ετών. Γρήγορα όμως και βλέποντας πως η περιουσία του άρχισε να μειώνεται σημαντικά, αποφάσισε να επιστρέψει και πάλι το 1980 σε έναν αγώνα εναντίων του Larry Holmes τον οποίο και έχασε. Μετά από ακόμα μια ήττα του από τον Trevor Berbick, ο Muhammad Ali αποφάσισε να φύγει για τα καλά από το προσκήνιο της επαγγελματικής πυγμαχίας.

Δυστυχώς, τον επόμενο χρόνο, ο Muhammad Ali διαγνώστηκε με την νόσο του Πάρκινσον. Σταδιακά η υγεία του χειροτέρευε, αλλά ο Muhammad Ali ασχολήθηκε με την φιλανθρωπία και μάλιστα ταξίδεψε στο Λίβανο και το Ιράκ για να βοηθήσει στην απελευθέρωση κρατουμένων. To 1996 εμφανίστηκε στην τελετή αφής της Ολυμπιακής φλόγας στην Ατλάντα, όπου έγινε φανερό πως ο Muhammad Ali είχε καταβληθεί από την αρρώστια.

Έπειτα έκανε πάρα πολλές περιοδείες για φιλανθρωπικούς σκοπούς ανά τον κόσμο συναντώντας αρχηγούς κρατών, βασιλείς αλλά και τον ίδιο τον Πάπα. Μάλιστα το 2005 βραβεύτηκε από τον πρόεδρο George W. Bush με το Προεδρικό Μετάλλιο της Ελευθερίας ενώ παράλληλα στην γενέτειρά του εγκαινιάστηκε το Muhammad Ali Center προς τιμήν του αλλά και ως φάρος προώθησης της ανεκτικότητας και του σεβασμού μεταξύ των ανθρώπων.

moxamed-ali-3Ο Muhammad Ali παντρεύτηκε τέσσερις φορές και χώρισε τρεις, αποκτώντας 9 παιδιά. Με την τελευταία του σύζυγο πέρασε και τα τελευταία του χρόνια στην Αριζόνα.

Τα τελευταία χρόνια η υγεία του γνώρισε σοβαρή επιδείνωση και μάλιστα το 2013 μεταφέρθηκε σε κωματώδη κατάσταση στο νοσοκομείο, αλλά γρήγορα επανήλθε και επέστρεψε σπίτι του. Η κατάσταση της υγείας του όμως είχε φτάσει σε τέτοιο σημείο που με το ζόρι μπορούσε να μιλήσει.

Το 2009 είχε ζητήσει από την γυναίκα του να διαβάσει για λογαριασμό του στο ραδιόφωνο το απόσταγμα της φιλοσοφίας ζωής του Muhammad Ali: «Ποτέ δεν σκέφτηκα την πιθανότητα αποτυχίας, παραμόνο την φήμη και δόξα που θα μου έδινε η νίκη. Μπορούσα να την δω, μπορούσα σχεδόν να την νιώσω. Όταν έλεγα πως ήμουν ο καλύτερος όλων των εποχών, πίστευα στον εαυτό μου και ακόμα πιστεύω».

Αναπαύσου εν ειρήνη Muhammad Ali!

Πηγή: NBC News