Στέλιος Παπαδόπουλος: Ο κορυφαίος Έλληνας πυγμάχος στοχεύει μόνο στην κορυφή του κόσμου!

Από την Καβάλα, στην Αθήνα και από εκεί στο Λος Άντζελες και στο Μαϊάμι. Ο Στέλιος Παπαδόπουλος στην άλλη άκρη του Ατλαντικού κυνηγά το (αμερικανικό) όνειρο, το οποίο τον τρέφει από μικρό παιδί, όταν ξεκίνησε να ασχολείται με τις πολεμικές τέχνες: να γίνει ο κορυφαίος σε αυτό που κάνει!

Τα πλαίσια και θα όρια και έχουν αλλάξει. Ο ορίζοντας του Παπαδόπουλου έχει ξεφύγει προ πολλού από τα εγχώρια πλαίσια. Προπονείται σε κορυφαίο επίπεδο, ζει γι’ αυτό που αγαπά. Την τέχνη της πυγμαχίας.

  • Σε τι φάση βρίσκεσαι τώρα αγωνιστικά; Ποιος είναι ο επόμενός σου στόχος;

Επέστρεψα μετά από σχεδόν 2 χρόνια εκτός με αγώνα στο Ντουμπάϊ στη διοργάνωση του Amir Khan. Βρίσκομαι στην καλύτερη κατάσταση που έχω υπάρξει στη μέχρι τώρα αθλητική μου καριέρα. Ο επόμενος αγώνας θα ανακοινωθεί σύντομα!

  • Προπονείσαι τον τελευταίο καιρό στην Αμερική, σωστά; Πώς είναι στην Αμερική η ζωή ενός επαγγελματία πυγμάχου; 

Είμαι σχεδόν ένα μήνα σε camp στο Sweatbox gym Centeno στο Miami όπου κάνουν αθλητές προπόνησης εδώ όπως George Kamposos, Xander Zayas, Tagoe κλπ. Το δεύτερο σπίτι σου είναι το γυμναστήριο. Έχεις το εβδομαδιαίο σου πρόγραμμα που δεν υπάρχει διαθέσιμος χρόνος να κάνεις κάτι άλλο. Είσαι προπόνηση και σπίτι για ξεκούραση μέχρι την επόμενη προπόνηση. 

  • Προσωπικά σε έχει ζορίσει το γεγονός πως πρέπει να μένεις στο εξωτερικό για να κυνηγήσεις το όνειρό σου;

Έχω μάθει ότι τίποτα δεν χτίζεται εύκολα. Για να φτάσεις στην κορυφή πρέπει να ξεπερνάς κάθε εμπόδιο μέχρι να φτάσεις στο επόμενο. Δεν θα πω ψέματα ζορίστηκα πολύ όσο εμένα 4 χρόνια στο Λος Άντζελες μόνος μου μακριά από όλους, αλλά ξέρω ότι ήταν ένα σκαλοπάτι(α) για να φτάσω ακόμα ψηλότερα!  

  • Από την Καβάλα, στην Αθήνα και τώρα στο Centeno’s Sweatbox Boxing Gym στο Μαϊάμι. Πώς έχεις βιώσει αυτή την αλλαγή;

19 χρόνων είχα φύγει μόνος μου από την Καβάλα στην Αθήνα για να βρω περισσότερες ευκαιρίες να παίζω παιχνίδια και από την Αθήνα στο Λος Άντζελες για το επαγγελματικό μποξ όπου έμεινα 4 χρόνια.

Πλέον η αλλαγή στο Miami δεν μου φαίνεται κάτι ξένο. Το κλίμα στο Γυμναστήριο είναι ευχάριστο. Ο Centeno Javie έκτος από εξαιρετικός προπονητής είναι και υπέροχος άνθρωπος που σε κάνει να νιώθεις άνετα από την πρώτη στιγμή στο γυμναστήριο!

Κανείς sparring με κορυφαίους αθλητές στην κατηγορία σου, κάτι που λείπει από την Ελλάδα.

  • Πώς ξεκίνησε η ενασχόλησή σου με τις πολεμικές τέχνες; 

Ξεκίνησα από 4 χρόνων. Για κάποιο λόγο χωρίς να θυμάμαι, ζητούσα στους γονείς μου να γραφτώ kickboxing. Υπάρχει στο χωριό που μεγάλωσα μια σχολή που βγάζει πρωταθλητές. Από τότε που με δέχτηκε ο Δάσκαλος στη σχολή μου μπήκε το «μικρόβιο» και πάντα έλεγα ότι θέλω να ασχοληθώ με αυτό! 

  • Πώς είναι να συνεργάζεσαι με τον Γρηγόρη Μάλλιο; Είναι προπονητής σου, μάνατζέρ σου… 

Με το Γρήγορη Μάλλιο από την πρώτη στιγμή που κατέβηκα στην Αθήνα δέσαμε. Εκτός από προπονητής και μάνατζερ μου είναι και πολύ καλός φίλος. Είναι αυτός που πίστεψε σε μένα και μου είπε να ασχοληθώ καθαρά με την πυγμαχία. Από τότε ξεκίνησε μια νέα διαδρομή στο επαγγελματικό μποξ στην Αμερική. Πλέον κάνω προπόνησης με τον Λαβδάκη Μανώλη και τον Γρήγορη Μάλλιο.

  • Πώς ήρθε η απόφαση να ασχοληθείς επαγγελματικά με την πυγμαχία, αφήνοντας στην άκρη το kick boxing; 

Όπως είπα ξεκίνησα με kickboxing, αλλά έκανα παράλληλα και αγώνες πυγμαχίας για να παίρνω περισσότερες εμπειριες. Πήρα 6 σερί πρωταθλήματα Ελλάδος πυγμαχίας ήμουν μέλος εθνικής ομάδας και εμπλούτιζα την εμπειρία μου.

Απλά υπήρχε μια μεταβατική περίοδος που δεν ξανά ασχολήθηκα με το ερασιτεχνικό μποξ αφού δεν μπορούσα να καλύψω τους  αγώνες με χρήματα δικά μου, όπως μου ζήτησε η ομοσπονδία ενώ ήμουν μελος Εθνικής ομάδας και έτσι άρχισα να παίζω μόνο σε επαγγελματικούς αγώνες kickboxing . Πληρωνόμουν για το κάθε παιχνίδι που έπαιζα.

Ο Γρηγόρης Μάλλιος είχε αλλά σχέδια και με έστειλε στην Αμερική για επαγγελματική πυγμαχία ώσπου καθιερώθηκα πλέον καθαρά σε αυτό!

  • Έχεις αγωνιστεί σε μεγάλες διοργανώσεις, έχει κατακτήσει πολλούς τίτλους. Ποια αγωνιστική στιγμή ξεχωρίζεις ως κορυφαία σε αυτή σου τη διαδρομή μέχρι στιγμής; Και αντίστροφα, ποια σε έφτασε στα όριά σου;

Κάθε αγωνιστική στιγμή είναι ξεχωριστεί είναι πολλές αυτές που μου έρχονται στο μυαλό αλλά θα ξεχωρίσω λίγο περισσότερο όταν έπαιξα μέσα στην Ελλάδα για τον τίτλο WBU European και κέρδισα στο 10ο γύρο με ΚΟ. Μια ακόμα στιγμή που χαράχτηκε ήταν όταν έπαιξα τον πρώτο μου αγώνα στην Αμερική και το δώσανε ισοπαλία.

Θυμάμαι ότι μου έκοψε τα φτερά αλλά έχω μάθει ότι το χειρότερο γεγονός μπορεί να είναι ότι καλύτερο μου έχει συμβεί, αν το δεν αφήσω να με καταβάλει. Με το καιρό έγινε ένα μάθημα που με έκανε πιο δυνατό, επανήλθα και είμαι αήττητος με 13 νίκες. 

  • Υπήρξε κάποιος αγώνας που ‘θόλωσες’; Ή καταφέρνεις πάντα να τηρείς τη στρατηγική σου και να ακούς τη γωνία σου;

Πιστεύω πως η πειθαρχία είναι ένα από τα κομμάτια που παίζει καθοριστικό ρόλο για την πορεία του αθλητή.  Ακούω πάντα τη γωνία μου και τη στρατηγική που έχουμε για το κάθε αγώνα. Το να θολώσει κάποιος μέσα στο ρινγκ πιστεύω δεν αντιπροσωπεύει κανέναν επαγγελματία αθλητή.

Στόχος μου είναι μόνο ένας. Να γίνω παγκόσμιος πρωταθλητής!

  • Πάμε 5 χρόνια στο μέλλον… Τι θέλεις να σκέφτεται κάποιος στο χώρο πολεμικών τεχνών, όταν ακούει Στέλιος Παπαδόπουλος; Τι θες να έχεις καταφέρει;

Όπως είπα στόχος μου είναι μόνο ένας! Να γίνω παγκόσμιος πρωταθλητής. Θα ήθελα και ο κόσμος εκτός μαχητικών να γνωρίζει το άθλημα και να μην το έχει στο νου του σαν κάτι «βάρβαρο», αν και αυτό με τα χρόνια βλέπω πως αλλάζει και εξελίσσεται. Ελπίζω κάποια στιγμή όλοι να καταλάβουν ότι είναι τέχνη!

  • Ποια είναι τα άτομα που έχει συναντήσει λόγω της καριέρας σου στο εξωτερικό και δεν πίστευες ποτέ ότι θα γνωρίσεις; 

Όταν τον είδα να μπαίνει στο Γυμναστήριο έπαθα σοκ που δεν το πίστευα ότι τον βλέπω, χωρίς να το δείξω βέβαια γιατί έπρεπε να μείνω συγκεντρωμένος στην προπόνηση.

Ήταν ο Ρόκι Μπαλποα-Σιλβέστερ Σταλόνε. Αλλά ονόματα όπως Robert De Niro, Michael B Jordan, Miguel Cotto, Rosado Gabriel.

  • Τι είναι η πυγμαχία για εσένα με μία φράση;

Είναι η ζωή μου όλη… Είμαι ευλογημένος που κατάφερα να κάνω αυτό που λατρεύω, επάγγελμα!

0 Comment

Leave a comment

− 2 = 5